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lunes, 18 de septiembre de 2017

Sobre espionaje y los espías más famosos de la historia


Como lo definen las propias agencias de inteligencia, el espionaje es el “proceso de obtención de información que normalmente no es pública, usando medios humanos (agentes encubiertos) o medios técnicos (como el hackeo de sistemas computacionales)[1]. Lo interesante es que ninguna agencia de inteligencia reconoce que hace espionaje, dado que el mismo es ilegal en la mayoría de las jurisdicciones. Por eso “oficialmente”, las agencias de inteligencia se definen como agencias de “contraespionaje”, para defender a sus respectivos países de que terceros (especialmente potenciales enemigos) obtengan información clasificada. 

El espionaje es un recurso bastante socorrido principalmente por naciones poderosas, tanto en lo militar como en lo económico, para defender sus intereses nacionales, como es el caso de los países del G-8[2]. Modernamente, se le denomina al espionaje como tradecraft, que se vale de técnicas, metodologías y tecnologías como parte de la actividad de inteligencia.  Las agencias de inteligencia pueden utilizar varias fuentes[3]

  • Humanas (HUMINT): Es cualquier información recogida mediante una fuente humana. Una de las más conocidas es mediante agentes encubiertos, aunque también puede ser mediantes ciudadanos que vienen del extranjero, prisioneros de guerra, asilados políticos, etc.
  • Señales (SIGINT): La interceptación de señales emitidas por satélites de comunicación, radares y otros sistemas de comunicación pueden ser una fuente valiosa de información.  Por eso se subdivide en Inteligencia de Comunicaciones (COMINT), Inteligencia Electrónica (ELINT) e Inteligencia de Señales de Instrumentación Extranjera (FISINT).
  • Fuentes Abiertas (OSINT): Es toda aquella información valiosa para la seguridad nacional que proviene de fuentes públicas como Internet, periódicos, estudios académicos, conferencias y seminarios, fotografías e información geoespacial.

Métodos de espionaje
El espionaje tiene dos técnicas fundamentales en el marco del HUMINT o Inteligencia Humana:

  • Infiltración: Es la introducción de unidades propias en las filas del contrario para suministrar información de interés. Es conocido comúnmente como topo.
  • Penetración: Es lograr la colaboración, consciente o inconsciente, de un miembro del bando contrario con el fin de obtener información confidencial.

Espionaje Industrial
Se le denomina así a la obtención ilícita de información concerniente al desarrollo de prototipos industriales con el fin de conseguir ventajas competitivas. Entre los casos más famosos están las demandas de General Motors contra Volkswagen (1993), cuando la última reclutó a altos ejecutivos  de la división de Opel; IBM contra Hitachi (1981), cuando la empresa japonesa hurtó material confidencial sobre los proyectos del gigante norteamericano; Microsoft contra Oracle (2000), cuando Oracle sobornó empleados de Microsoft para obtener información confidencial; la cadena de hoteles Starwood contra Hilton (2009), por robar información comercial confidencial a través de antiguos directivos que la última contrató para tales fines; y un largo etcétera.

Rahab da refugio a los espías de Josué en Jericó

Orígenes del espionaje
La utilización de servicios de inteligencia se remonta al origen de los tiempos. La propia Biblia habla de los espías que Jehová ordenó a Moises enviar a la tierra de Canaán (Números 13: 1-20 y Números 21:32). También está el caso de los espías enviados por Josué a Jericó, que fueron ayudados por Rahab, una prostituta colaboradora (Josué 2: 1-3).

Sun Tzu

Desde el siglo VI a.C., en China se dominaba el espionaje como estrategia militar, como relata el libro “El Arte de la Guerra”, de Sun Tzu[4]. En su obra afirmaba que solamente “los generales que sean capaces de conseguir agentes inteligentes como espías, podrán asegurar grandes logros”.

Julio César retornando victorioso de las Galias

En la antigua Roma, en el siglo I a.C., Julio César construyó una de las redes de espionaje más importantes de la historia romana. De hecho, su rival Cicerón en su momento llegó a decir que “No puedo encontrar un mensajero leal”[5], porque todas sus cartas eran interceptadas.

La Santa Inquisición

La Inquisición, en su afán de perseguir la herejía entre los siglos XII y XIV, constituyó una vasta red de espías al servicio de la Iglesia Católica con la cual identificó, torturó y ejecutó a miles de personas en toda Europa.
Joseph Fouché

Joseph Fouché fue el fundador del espionaje moderno y lo hizo en el marco de la Revolución Francesa. Durante el Reinado del Terror de Robespierre, su red estaba al servicio de los Comités de Vigilancia que identificaban, monitoreaban y arrestaban a cualquier sospechoso. Fueron responsables de más de 40,000 muertes, la mayoría por guillotina. Fouché además pasó a la historia como arquetipo negativo y maquiavélico de político, gracias a su sagacidad para mantenerse en el poder sin tener escrúpulos a la hora de cambiar de bando o defender causas contradictorias.

Pero es al finalizar la 2da Guerra Mundial que a gran escala se desarrolla el espionaje como producto de la Guerra Fría[6].

Principales agencias de espionaje y contraespionaje
Escudo de la Stasi
  1. Stasi (1950-1989): Órgano de inteligencia de la República Democrática Alemana (RDA). Considerada uno de los servicios de inteligencia más efectivos del mundo. Llegó a tener 90,000 agentes y 180,000 informantes.
    Escudo de la Securitate
  2. Securitate (1948-1989): Fue la policía secreta de la Rumania socialista. Tuvo 11,000 agentes y medio millón de informantes. Tenía fama por su brutalidad contra la población.
    Escudo del SAVAK
  3. SAVAK (1957-1979): Servicio de inteligencia de Irán durante el reinado de Mohamed Reza Pahlevi. Llegó a ser considerada la organización más temida y odiada de ese país. Llegó a tener 60,000 agentes.
    Escudo de la KGB
  4. KGB (1954-1991): Fue la mítica agencia de inteligencia de la Unión Soviética. Su dominio fue el equivalente al de la CIA y el FBI juntos, en el ámbito socialista durante la Guerra Fría. También conocido como El Centro. Es número de agentes que tuvo en sus filas sigue siendo un misterio, pero sin lugar a dudas debieron ser centenares de miles. Antes de 1954 tuvo varios nombres. Por ejemplo, desde 1934 era conocido como NKVD y desde la revolución en 1917 hasta 1922 era conocida como Cheka
    Escudo del Kempeitai
  5. Kempeitai (1881-1945): Era la rama de policía militar del Ejercito Imperial de Japón y evolucionó a una agencia de inteligencia. Llegó a tener unos 36,000 efectivos. Sus acciones eran coordinadas con la Toketai (policía militar de la Armada Imperial de Japón) y el Tokubetsu Koto Keisatsu (el equivalente a FBI de Estados Unidos).
    Escudo de la Gestapo
  6. Gestapo (1933-1954): Era la policía secreta de la Alemania Nazi. Llegó a tener 32,000 efectivos y se hizo famosa por lo implacable que era contra los enemigos políticos de Hitler.
    Escudo de la Ojrana
  7. Ojrana (1881-1917): Era la policía secreta del Imperio Ruso. Durante los años previos a la Revolución de Octubre tuvo numerosos agentes infiltrados en las distintas organizaciones anarquistas y revolucionarias en su afán de proteger el régimen zarista.
    Escudo de la CIA
  8. CIA (1947-Actualidad): Es la Agencia Central de Inteligencia, la principal agencia de ese tipo en los Estados Unidos. Aunque la cantidad de empleados que posee es un secreto, las revelaciones de Edward Snowden en el 2013 establecen en 21,575 personas su nómina a esa fecha. Es una de las agencias más independientes del esquema federal estadounidense, ya que no se reporta ni al Presidente de los Estados Unidos ni a su Congreso.
    Escudo del FBI
  9. FBI (1908-Actualidad): Es la Oficina Federal de Investigaciones, principal rama de la investigación criminal en Estados Unidos y funciona también como agencia de inteligencia. Tiene 35,000 empleados.
    Escudo FSB
  10. FSB (1995-Actualidad): Es la agencia de inteligencia de Rusia, sucesora de la KGB. Aunque la cantidad es un secreto, se estima en 200,000 sus agentes.
    Escudo Mossad
  11. Mossad (1949-Actualidad): Es la principal agencia de inteligencia de Israel. Cuenta con el Shabak como agencia de contrapartida para el espionaje interno  dentro del país. Se estima que tiene 1,200 agentes y es considerada una de las 5 mejores del mundo.
    Escudo del MI6
  12. MI6 (1909-Actualidad): Es la agencia de inteligencia británica con alcance externo. Se complementa con el MI5 que tiene un alcance interno.
    Escudo de la NSA, que administra la red ECHELON
  13. ECHELON (1976-Actualidad): Es la red de espionaje e intercepción de comunicaciones electrónicas (SIGINT) más grande del mundo. La conforma la Comunidad UKUSA (Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda) y puede capturar señales de radio, televisión, satélite, teléfonos, faxes y correos electrónicos de casi todo el mundo. Se estima que interceptan 3,000 millones de comunicaciones diariamente y que cuenta con 380,000 empleados en todo el mundo. Toda la información recolectada es procesada por la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) de Estados Unidos, que es la principal agencia criptográfica de ese país.

Los más famosos espías de la historia
A través del tiempo, especialmente en el último siglo, se han destacado varios agentes encubiertos, al servicio de organismos de inteligencia, quienes por una razón u otra han alcanzado fama universal. Estos son los más importantes:
Mata Hari
  1.          Mata Hari: Era una bailarina exótica y prostituta de origen holandés, que prestaba sus servicios en la clase alta francesa. Espió para Alemania durante la 1ra Guerra Mundial. En 1917 fue interceptada una señal de radio que permitió identificarla y apresarla por la inteligencia francesa. Fue fusilada ese mismo año a los 41 años de edad. Se dice que en su juicio exclamó: ¿Una ramera?, ¡Sí!, pero una traidora, ¡Jamás!”.
    Kim Philby
  2. Kim Philby: Fue un comunista británico que llegó a ser considerado el mejor espía de la historia. Ingresó al servicio secreto exterior británico en 1940 que le permitió ser doble agente, ya que era espía soviético desde 1934. Se hizo pasar por periodista franquista en la Guerra Civil Española; por periodista pro nazi en Alemania y logró ser enlace del MI6 con la CIA en Washington e informante del MI6 en Beirut. Llegó a ejercer su trabajo con tal perfección, que en su carrera logró condecoraciones de Franco en España, la Orden Imperial Británica y la Orden de la Bandera Roja de la Unión Soviética. Murió de causas naturales a los 76 años en Moscú. En él está inspirado el filme “El Topo”, protagonizado por Gary Oldman.
    Isser Harel
  3. Isser Harel: Fue un inmigrante ruso (de origen judío) que llegó a Palestina 1930 y eventualmente fue el creador del Mossad, la temible agencia de inteligencia Israelí. Adquirió fama por la operación Garibaldi, con la que en 1960 capturaron a Adolf Eichmann en Buenos Aires, Argentina.
    Sidney Reilly
  4. Sidney Reilly:  Fue un espía británico, de origen ruso, que llegó a espiar al servicio de 4 naciones diferentes.  Su extravagante vida, llena de lujos y excesos, inspiró a Ian Fleming  la historia de “James Bond” y tenía el sobrenombre de “caballero espía”.  En un segundo intento por derrocar el régimen soviético, fue capturado en 1925 y ejecutado a los 49 años.
    Richard Sorge
  5. Richard Sorge: Espía soviético de origen alemán, que logró infiltrarse como periodista en Japón y desde donde logró transmitir valiosa información a la Unión Soviética, incluso advertirles de la inminente invasión alemana en 1941. Se dice que esa revelación (la cual tenía poco crédito en la Unión Soviética por el pacto de no agresión firmado con Alemania) permitió a Stalin movilizar tropas desde Manchuria que llegaron justo a tiempo para repeler a los alemanes que ya estaban a las puertas de Moscú. En 1944, cuando los japoneses lo pusieron en evidencia y arrestaron, fue ejecutado. Póstumamente, la Unión Soviética lo proclamó Héroe Nacional.
    Markus Wolf
  6. Markus Wolf: Fue el Jefe de la Stasi en Alemania Oriental gracias a cuyo trabajo fue nombrado maestro de espías. Por muchos años fue denominado por las agencias de inteligencia occidentales como el espía sin rostro, ya que durante mucho tiempo no fue posible obtener una foto de él. Desarrolló a los espías Romeo, que los infiltraba en la República Federal de Alemania para seducir a secretarias de altos funcionarios del gobierno. Se dice que inspiró varias novelas de John Le Carré.
    Dusan Popov
  7. Dusan Popov: Era un doble agente, tanto del MI6 británico como de los alemanes. Por su vida de playboy muchos dice que fue quien realmente inspiró al personaje de James Bond. Se hizo famoso por advertir con antelación a los norteamericanos del inminente ataque a Pearl Harbor, pero Edgar Hoover (director del FBI) no confiaba en él. Murió de muerte natural a los 68 años en 1981.
    George Blake
  8. George Blake: Fue un doble agente de origen holandés, que traicionó al MI6 en favor de la Unión Soviética. Inició su carrera de espía en la Segunda Guerra Mundial y cuando fue enviado a Seúl como agente británico encubierto, fue raptado por los norcoreanos quienes lo apresaron durante 3 años y durante ese lapso cambió de bando, convirtiéndose en marxista-leninista. Al retornar a Londres fue recibido como un héroe, pero ya como doble agente. Sus informaciones prácticamente permitieron desmantelar los servicios secretos británicos en Europa del Este, revelando la identidad de cerca de 40 agentes. En 1961 fue descubierto y condenado a 42 años de prisión. Sin embargo, 5 años después protagonizó una fuga espectacular logrando asilarse en la Unión Soviética. Todavía vive en Moscú, donde en 2007 recibió la Orden de la Amistad por el actual presidente Vladimir Putin.
    Juan Pujol (Garbo)
  9. Juan Pujol (Garbo): Fue un doble agente de origen español que sirvió al MI6 británico y a la Gestapo de Alemania. Fue tan audaz que ha sido la única persona que ha recibido condecoraciones por los dos bandos en conflicto (1944).  Tiene el mérito de haber engañado a los alemanes haciéndoles creer que el desembarco del Día D sería por Calais y no por Normandía, lo que permitió que la operación aliada fuera exitosa. Murió a los 74 años en 1988 en Venezuela.
    Krystyna Skarbek
  10. Krystyna Skarbek: Agente británica de origen polaco que prestó grandes servicios al Reino Unido y Francia. Cuando en 1941 fue apresada por la Gestapo, se mordió la lengua y tosió escupiendo sangre para hacer creer a los alemanes que estaba afectada de tuberculosis, por lo que fue puesta en libertad. Inspiró al personaje de Eva Green en Casino Royale, de Ian Fleming. Murió a los 44 años en 1952 apuñalada por un admirador rechazado.

Bajo la premisa de la seguridad nacional, con o sin Guerra Fría, tanto el espionaje como el contraespionaje persistirán, porque cualquier amenaza (política, económica o militar) a las grandes potencias (y a veces a las no tan grandes) debe ser anticipada y neutralizada, en pos de mantener el liderazgo geopolítico.  A James Bond le quedan muchas batallas por librar, pero como esta es la vida real, no sabemos todavía cuántas perderá, ganará o terminará en tablas.






[1] Definición de la agencia de inteligencia británica MI5: https://www.mi5.gov.uk/espionage

[2] G-8 es la nomenclatura con que se le denomina a los 8 países mas industrializados del planeta, según el criterio del Fondo Monetario Internacional (FMI). Estas naciones son Estados Unidos, Rusia, Canadá, Alemania, Francia, Italia, Reino Unido y Japón.
[3] Fuentes enumeradas por la propia Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA): https://www.cia.gov/news-information/featured-story-archive/2010-featured-story-archive/intelligence-human-intelligence.html

[4] General, estratega militar y filósofo de la antigua China
[5] En una de las cartas de Cicerón enviadas a su amigo Ático
[6] Se denomina al enfrentamiento político, económico, militar, científico y deportivo entre los bloques capitalista (liderado por Estados Unidos) y comunista (liderado por la Unión Soviética) que perduró desde 1945 hasta 1991

domingo, 13 de agosto de 2017

¿Por qué colonizar el planeta Marte?


En la actualidad, los mayores esfuerzos que realizan las agencias espaciales se centran en llevar al ser humano a Marte.  La pregunta obligada es, ¿por qué colonizar a Marte y no primero la Luna? Mientras el planeta rojo está a 92 millones de kilómetros, nuestro satélite está a “solamente” 384,000 kilómetros; cuando el primero nos cuesta 6 meses llegar a él, la segunda está a solamente 3 días de camino.

Proceso de terraformación de Marte

Antes de enumerar estas razones, debemos explicar el concepto de terraformación. Es el proceso orientado a la intervención de un planeta o satélite natural para recrear las condiciones óptimas para la vida terrestre (atmósfera y temperatura adecuadas, y existencia de agua). En otras palabras es transformar un cuerpo celeste en un lugar habitable.

Continuando con la respuesta a nuestra pregunta inicial, estas son las razones por las cuales es preferible conquistar Marte antes que la Luna:

  1. diferencia de Marte, la Luna no tiene atmósfera. Esto incrementa la exposición a altas radiaciones para los seres humanos. Además, esto aumenta la posibilidad de impacto de meteoritos en la colonia, donde un simple guijarro caído del cielo podría causar estragos.  Marte, aunque tiene una atmósfera más fina que la terrícola, es suficiente como para proteger de la radiación solar y cósmica. La alta concentración de CO2 (dióxido de carbono) en la atmósfera marciana, la hace muy propicia para cultivar plantas (que a su vez generarían oxígeno).
  2. Bajísima gravedad, a un sexto de la terrestre. Esto conllevaría a vivir en un estado de casi ingravidez permanente con los consecuentes daños a la salud en el largo plazo. En cambio Marte, aunque todavía inferior a la de la Tierra, tiene una mayor gravedad de 0.38g (38% de la gravedad terrestre), un poco más tolerable.
  3. Escasez de agua en la Luna. Aunque se ha descubierto en los últimos años la presencia de agua, sus niveles de concentración son muy bajos. Se ha calculado que un galón de agua transportado desde la Tierra sería más económico que uno extraído en la Luna.  Sin embargo, en Marte existen significativas cantidades de agua en estado congelado, especialmente en los polos.
  4. Las largas noches de la Luna (15 días terrestres), dificultan la generación de energía con luz solar. En cambio, la rotación de Marte es equivalente a la terrícola (días de 24 horas y 39 minutos), aunque su año sea al equivalente de 1.88 de la Tierra (su traslación alrededor del sol supera los 22 meses), con 4 estaciones (primavera, verano, otoño e invierno).

Por supuesto, hay programas espaciales específicos destinados a explorar la Luna, dado su coste económico más bajo, debido a su cercanía.  Incluso, muchos plantean iniciar allí la colonización, para luego continuar la expansión hacia otros planetas.

¿Por qué debemos ir a Marte?
La principal razón es una y simple: Garantizar la supervivencia de la raza humana. Es obvio que cada vez son menos los recursos disponibles en el planeta Tierra para satisfacer de una población cada vez mayor. Incluso, el riesgo de una catástrofe ambiental (por el calentamiento global, riesgo de una guerra nuclear, etc.) se cierne sobre los seres humanos. Emigrar luce como una alternativa razonable y hacerlo hacia los planetas más cercanos y asequibles con la tecnología actual luce obvio. Y definitivamente el planeta más terraformable de nuestro vecindario es Marte.

Otro motivo es la posibilidad de encontrar otras formas de recursos minerales que permitan desarrollar nuevas formas de energía, como es el caso de Helio-3, muy escaso en la Tierra, y que podría ser una fuente valiosa de energía para desarrollar tecnologías más eficientes para ampliar la exploración del Universo. Se han detectado importantes cantidades de Helio-3 en la Luna y en los satélites naturales de Júpiter y Saturno.  Es muy posible que en Marte o alguna de sus lunas (Fobos o Deimos) sea posible encontrar algún tipo de fuente alternativa todavía desconocida para nosotros.

También es una causa justificada el investigar qué pasó exactamente con Marte, que aparentemente alguna vez albergó vida, o al menos las condiciones necesarias para ella, y después de una serie de sucesos que aún desconocemos, estas condiciones desaparecieron y lo convirtieron en el inhóspito e infértil planeta que es hoy.  Averiguarlo nos ayudaría a contestar: ¿Le podría pasar lo mismo a la Tierra? ¿Lo podemos evitar?

Solo con estas razones se justifica sobradamente el establecer colonias marcianas, aunque obviamente sería en un largo y gradual proceso.

Misiones previas a Marte
El primer programa espacial diseñado para explorar los planetas interiores (Mercurio, Venus y Marte) fue el programa Mariner de Estados Unidos, que entre 1962 y 1973 lanzó 10 sondas. Tres de esas sondas nunca llegaron a su destino (Mariner 1, 3 y 8). Solamente dos de ellos llegaron a Marte (Mariner 4 en 1965, Mariner 6 en 1969, Mariner 7 en 1970 y Mariner 9 en 1971). En los cuatro casos fueron vuelos de aproximación para tomar fotos de la superficie del planeta y sus lunas, así como tomar lecturas de la atmósfera.  Mariner 4 tiene el mérito de haber tomado las primeras fotos de la superficie de Marte en la historia humana.

Sonda Mariner

En 1971, la Unión Soviética se anota un sonado éxito cuando logra aterrizar por vez primera un vehículo que envió información sobre el clima, geología, topografía y atmósfera marcianos. De las 7 sondas Mars enviadas por la URSS, solamente 3 lograron aterrizar y 1 se quedó orbitando.

Modelo de la sonda Mars

Estas primeras misiones en los años 60s y 70s sirvieron para derribar varios mitos antiguos, como el caso de que los canales marcianos que se avistaban desde telescopios astronómicos eran vestigios de civilizaciones antiguas. Lo que sí sirvió fue para concluir que en una época remota en Marte había abundante agua líquida.

El astrofísico Carl Sagan junto al prototipo del Módulo Viking

El siguiente gran hito logrado en la conquista de Marte fue el programa Viking de Estados Unidos, que sin dudas ha sido el más caro y ambicioso de los programas marcianos. Fueron dos sondas enviadas el mismo año, en 1975, Viking I y II, y que constaban de un módulo orbital (Viking Orbiter) y uno de aterrizaje (Viking Lander). Además de fotografías y toma de muestras de la superficie, las misiones Viking realizaron pruebas biológicas en busca presencia de microorganismos en Marte. La mayor parte de la información recolectada hasta los años 90s sobre el planeta rojo provino de estas dos misiones. 

Mars Pathfinder 

Otra importantísima misión fue llevada a cabo también por Estados Unidos con la Mars Pathfinder, que incorporaba un rover o vehículo robótico de exploración. La misión tuvo un enorme éxito a solo una fracción del costo de las misiones Viking, operando como una estación meteorológica, mientras que el rover, denominado Sojourner, exploraba la superficie en búsqueda de muestras y analizando in situ la composición de las rocas y el suelo, ya que contaba con un avanzadísimo espectrómetro de rayos X y un variado instrumental científico.

Imagen del robot Spirit

Más tarde, en el 2004, la NASA envió dos robots exploradores gemelos a la superficie de Marte, localizándolos en caras opuestas del planeta. Eran los rovers Spirit y Opportunity, y llegaron a enviar más de 100,000 imágenes en alta resolución de la superficie marciana. A pesar de haber sido diseñados para trabajar durante dos meses, el rover Spirit estuvo operativo hasta el año 2011 y todavía el Opportunity transmite información, 13 años después.

Desde el 2012, la NASA aterrizó el astromóvil de exploración marciana llamado Mars Science Laboratory o mejor conocido como Curiosity, que funciona con energía nuclear y es un laboratorio ambulante.

Módulo Curiosity

También es importante reseñar que en 2014 la India lanzó el Mars Orbiter Mission o Mangalyaan, una sonda orbital que analiza la superficie, morfología y atmósfera del planeta rojo. La agencia espacial de la India (ISRO) es la primera que llega a Marte en su primer intento.

Mars Orbiter Mission de la India

Más recientemente, Rusia y la Agencia Espacial Europea lanzaron la misión conjunta ExoMars, con el objetivo de buscar vida en Marte. En el primer lanzamiento realizado a finales del 2016, incluyeron un módulo orbital para cartografiar las fuentes de metano atmosférico y otro módulo de aterrizaje que se estrelló.  En el 2020 está previsto en 2do lanzamiento que incluirá un rover e instrumental adicional para reforzar la exploración exobiológica.

Módulos orbital y de aterrizaje de ExoMars

Programas espaciales vigentes con la vista en Marte
En la actualidad, varios países o empresas especializadas han formulado proyectos con la vista puesta en Marte. A continuación, describimos algunos de los más conocidos:

Robot geofísico de la Misión Insight

Misión Insight (USA)
Esta misión enviará un robot geofísico capaz de realizar pruebas sismológicas, geodésicas y de transmisión de calor en el planeta Marte. Está pautado para ser lanzado en el 2018.

Prototipo de la cápsula Red Dragon de SpaceX

SpaceX Red Dragon (USA)
Este proyecto de la empresa privada norteamericana SpaceX se propone enviar en el 2020 una cápsula denominada Red Dragon (no tripulada) para demostrar el funcionamiento de su tecnología. Entre 2024 y 2026 tienen prevista una misión tripulada.

Prototipo de rover chino del proyecto MGRSO

MGRSO (China)
El Mars Global Remote Sensing Orbiter es una sonda espacial que incluye un rover de exploración. Está previsto para ser lanzado en el año 2020.
Módulo Boomerang del programa espacial ruso

Boomerang (Rusia)
Con la colaboración de la Agencia Espacial Europea, Rusia pretende enviar un aterrizador a Marte y volver en el 2024 con las muestras a la Tierra. Sería la primera vez en la historia que esto sucede.

Módulo orbital del proyecto MMX de Japón

MMX (Japón)
Esta misión japonesa, que significa Martian Moons eXploration, se propone llegar a las lunas de Marte en el 2025 y retornar con muestras a la Tierra en 2029.

Proyecto Mars One

Mars One (Internacional)
Es un proyecto internacional que se propone en el año 2031 enviar la primera tripulación para establecerse de forma definitiva en Marte. Previo a esta misión, pretenden lanzar en el 2022 la misión de demostración (no tripulada), en el 2024 el satélite de comunicaciones del proyecto, en el 2026 el rover para ubicar el mejor lugar para el asentamiento terrícola, y en el 2029 transportar las unidades habitacionales a la locación seleccionada.  Muchos acusan este proyecto de tener intenciones meramente propagandísticas para realizar reality shows (los astronautas fueron seleccionados por el público) y que no cuentan con suficiente aval científico.

Es mucho lo que falta por desarrollar y probar antes de arriesgar la vida de seres humanos en viajes tripulados a Marte. Un viaje espacial que supone meses de exposición a radiación cósmica, baja gravedad, baja luminosidad y aislamiento es un desafío para el cual no todas las agencias espaciales todavía están preparadas. Y eso sin contar con el altísimo costo que implica una misión de esta naturaleza más el riesgo constante que los astronautas correrán en un planeta donde los micrometeoritos caen frecuentemente, atraídos por la fuerza gravitacional de un planeta que casi no tiene atmósfera que lo proteja.  Una misión consciente de que el más mínimo error o emergencia no podrá ser socorrida desde la Tierra, por lo menos no a tiempo.

La primera misión que lo logre marcará un hito indeleble en la Historia de la Humanidad, uno que incluso supere la llegada del hombre a la Luna. Porque será un paso que nos acercará más a las estrellas, un paso más cerca de nuestro origen.


BIBLIOGRAFÍA
  • ·          National Geographic, en la dirección web http://www.nationalgeographic.es
  • ·          Blog de Daniel Marín, en http://danielmarin.naukas.com/
  • ·          Página web de la Agencia Espacial China (CNSA), http://www.cnsa.gov.cn/n6443408/index.html
  • ·          Página web de la Agencia Espacial de Japón (JAXA), http://global.jaxa.jp/
  • ·          Página web de la Agencia Espacial de Rusia (ROSCOSMOS), http://en.roscosmos.ru/
  • ·          Página web de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA), https://www.nasa.gov/
  • ·          Wikipedia

domingo, 16 de julio de 2017

Exclaves: Territorios nacionales no contiguos


Por territorio nacional se entiende que es toda porción de superficie que pertenece a un país determinado y sobre el cual un Estado ejerce soberanía. Sin embargo, en muchas ocasiones, ese territorio no se encuentra contiguo al resto del país, a pesar de encontrarse en la misma isla o continente, por lo que se considera un enclave dentro de otro país (y se le denomina exclave desde el punto de vista del país al que pertenece). Incluso, hay casos donde el exclave se encuentra en un continente totalmente diferente.

A nivel mundial hay muchos ejemplos de territorios nacionales no contiguos, pero aquí exceptuaremos los territorios de ultramar, que por tratarse de islas, obviamente están separados del territorio principal por un océano o mar.

En el artículo de hoy conoceremos los más grandes exclaves y otros no tan grandes, pero que son muy curiosos.

Grandes exclaves
Oecussi-Ambeno como exclave de Timor Oriental

  1. Timor Oriental, Oecussi-Ambeno: Tiene 815 kms. cuadrados y este distrito, perteneciente a Timor Oriental, está separado del resto del país por la provincia indonesia de Nusa Tenggara Timur. Ambos territorios están ubicados en la isla de Timor, que se encuentra al norte de Australia. Las pugnas que durante cientos de años tuvieron los portugueses y holandeses por el control de esta isla, dieron al traste con la división de la misma en dos países, quedando en Indonesia el enclave Oecussi-Ambeno bajo control portugués y por tanto jurisdicción de Timor Oriental. Actualmente habitan allí casi 60,000 personas. 
    Temburong al Este de Brunei
  2. Brunei, Temburong: Desde el siglo XIX el Sultán de Brunei cedió parte de su territorio a los británicos a cambio de protección. Cuando Malasia se independizó en el siglo XX del Reino Unido, quedó entonces Brunei dividida. Actualmente el enclave de Temburong tiene apenas 9,000 habitantes con un área de 1,166 kilómetros cuadrados. 
    Dubrovnik-Neretva de Croacia
  3. Croacia, Dubrovnik-Neretva: La parte sur de este condado croata está separada por el resto del país por un fragmento de Bosnia-Herzegobina llamado Neum. Tiene 1,782 kms. cuadrados y habitan más de 120,000 personas. Justamente ese punto es el único acceso al mar (20 kilómetros de costa) que tiene Bosnia-Herzegobina y la soberanía de ese punto la tiene desde tiempos del Imperio Otomano en el siglo XVII. 
    Musandam de Omán
  4. Omán, Musandam: Desde finales del siglo XVIII los sauditas invadieron la península de Musandam, que pertenecía a Omán, y gracias la alianza de éstos últimos con los británicos lograron expulsar a los invasores. Sin embargo, las tribus que habitaban la zona tenían la libertad de decidir con cual reino afiliarse, por lo que la mayoría de la zona decidieron formar parte de los Emiratos Árabes Unidos y solamente las pertenecientes a esa península optaron por seguir siendo omaníes (Mahda y Nahwa). Con 1,800 kilómetros cuadrados tiene 31,500 habitantes. 
    Nakhichevan de Azerbaiyán
  5. Azerbaiyán, Nakhicheván: Es un territorio perteneciente a Azerbaiyán que está rodeado por Irán, Armenia y Turquía. Tiene cerca de 5,500 kilómetros cuadrados y 440,000 habitantes, en su mayoría de ascendencia azerí.  Administrativamente funciona como una república autónoma. 
    Cabinda de Angola
  6. Angola, Cabinda: Esta provincia de 7,823 kilómetros cuadrados está separada del resto de Angola por la República Democrática del Congo. Aunque trató de independizarse de Angola (y logró brevemente la autodeterminación en 1975), volvió a ser una provincia angoleña con la Declaración de Independencia de Angola en ese mismo año. Tiene casi 690,000 habitantes. 
    Kaliningrado de Rusia
  7. Rusia, Kaliningrado: El Oblast de Kaliningrado fue un enclave de dos países diferentes durante su historia (Alemania y Rusia), pasando a ser jurisdicción rusa desde 1945. Está rodeado por Polonia y Lituania. Tiene 15,100 kilómetros cuadrados y 460,000 habitantes mayoritariamente de origen ruso. 
    Guyana Francesa de Francia
  8. Francia, Guyana Francesa: Esta Guyana funciona realmente como un departamento o región francesa, por eso es un enclave. Tiene 83,534 kilómetros cuadrados con 260,000 habitantes y se considera parte de la Unión Europea, aunque está ubicado en el continente americano entre Brasil y Surinam. 
    Alaska de Estados Unidos
  9. Estados Unidos, Alaska: Este inmenso estado norteamericano, con 1,717,854 kilómetros cuadrados y 710,000 habitantes, está separado de los Estados Unidos de América por el territorio de Canadá. Originalmente este territorio pertenecía al Imperio Ruso en el siglo XIX pero fue vendido a los Estados Unidos por el Zar Alejandro II por la módica suma de US$7.2 millones.

Otros pequeños enclaves
Hay otros pequeños puntos o ciudades que son también enclaves, que por su curiosidad también mencionamos aquí:
Villa española de Llivia rodeada por Francia

  • Llivia: Es un pequeño pueblo de 1,500 habitantes situado al norte de la provincia de Gerona que está completamente rodeado por Francia. 
    Bar holandés en Baarle-Nassau flanqueado por la frontera de Bélgica
  • Baarle: Baarle-Hertog es un municipio de Bélgica que tiene 22 enclaves en Holanda, mientras que Holanda tiene el municipio Baarle-Nassau con 8 enclaves en el territorio belga. En muchas ocasiones una simple calzada divide a ambas naciones. 
    Cabina telefónica suiza y alemana en Busingen
  • Busingen:  Es un pequeño pueblo alemán de 1,500 habitantes que está completamente rodeado por Suiza. Los ciudadanos de esta singular ciudad pueden utilizar los servicios de transporte público, correo y telefonía de ambos países sin ningún tipo de restricción. 
    Casino de Campione d´Italia en Suiza
  • Campione d’Italia: Es un pequeño pueblo de Italia, con 2,190 habitantes, que está enclavado en Suiza.  Es famoso por operar aquí un casino que opera bajo normas menos estrictas que las existentes tanto en Suiza como en Italia. 
    Enclave bosnio de Sastavci en Serbia
  • Sastavci: Es una pequeña villa de Bosnia-Herzegobina enclavada en Serbia, en donde habitan 283 personas. Aunque pagan sus impuestos en la municipalidad bosnia de Rudo, la energía eléctrica se la proporciona Serbia. 
    Point Roberts, enclave en Canadá de los Estados Unidos
  • Point Roberts: Es un pequeño exclave de Estados Unidos, perteneciente al estado de Washington, al que solamente se puede acceder por tierra desde Canadá. Tiene solamente 12.6 kms. cuadrados con 1,300 habitantes. 
    Jungholz de Austria
  • Jungholz: Es un pueblo de apenas 7 kilómetros cuadrados y 285 habitantes que pertenece a Austria pero solamente se puede acceder desde Alemania. Lo curioso es que sí tiene un punto en que toca la frontera de  Austria, pero justamente es el pico de una montaña de 1636 metros de altura. Este punto es lo que en geografía se llama un quadrifinium, porque confluyen 4 fronteras: dos pertenecientes a Austria y a Alemania.

La forma en que el ser humano a trazado líneas para dividir territorios es algo impresionante. Mientras el mapa físico del mundo se ha mantenido prácticamente impertérrito durante varios millones de años, el mapa político no hace más que cambiar constantemente. ¡Que ironía!